Joseph Bologne, Chevalier de Saint-Georges, Geigenvirtuose, Komponist und Dirigent

Joseph Bologne, Chevalier de Saint-Georges (* 25. Dezember 1745 in Baillif, Vorort bei Basse-Terre (Stadt), auf Guadeloupe; † 10. Juni 1799 in Paris) war ein französischer Geigenvirtuose, Komponist und Dirigent, der als ersten Schwarten Frankreich’s wichtigste Orchester dirigierte. 1775 führte St. Georges als einer der ersten der Symphonie concertante und Quatuor concertants ein. St. Georges war betätigt als Athlet und Fechter und während der Französischen Revolution Oberst in das Légion Saint-Georges, das zur Zeit einzige “farbige” Regiment in Europa.

Le Chevalier de Saint-Georges von Mather Brown, 1787

Leben

Karibik

Prefecture Basse-Terre in Rot

Seine genaue Herkunft war lange umstritten. Man geht heute davon aus, dass Joseph Weihnachten 1745 zur Welt kam.[1] Der Annahme der Association du Chevalier de Saint-Georges, es handele sich um den illegitimen Sohn von George de Bologne de Saint-Georges (1711-1774), scheint zu stimmen. Die Mutter war eine 16-jährige Sklavin, geboren auf dem Insel, heutzutage das Nationalpark Guadeloupe[2] mit Namen Anne oder Nanon, die schon zehn Jahre in Dienst war und für ihre Schönheit vielfach gerühmt wurde.

Frankreich

1747 wurde George de Bologne während eines Besuches bei seinem Onkel Samuel de Bologne aufgefordert zu einem Duel. Dabei wurde sein Gegner verletzt, konnte aber ohne Hilfe nachhause gehen. Drei Tage später starb der Mann, wahrscheinlich eher an einer Tetanusinfektion als an der Wunde selbst und George wurde des Mordes angeklagt. Er floh aus Basse-Terre und wurde am 31. März 1748 in absentia verurteilt, „gehängt und zu Tode gedrosselt zu werden am Galgen, der an der Ecke des öffentlichen Platzes in dieser Stadt Basse-Terre errichtet ist“. Alle seine Güter wurden eingezogen.[3]

St Georges im Jahr 1768, 22 Jahre alt

In September 1748 wurde der 3-jährige Joseph von seiner Mutter mitgenommen nach Frankreich, zunächst nach Bordeaux, dann nach Angoulême, wo sein Onkel Pierre lebte.[4] Nach einem Jahr kehrten sie zurück. 1753 kam Joseph zum zweiten Mal nach Frankreich.[5] Als 13-jährige erhielt er eine Ausbildung in der Fechtschule des Fechtmeisters Nicolas Texier de la Boëssière. Außerdem bekam er eine musikalische Ausbildung wahrscheinlich bei der Violinvirtuosen Pierre Gaviniès und Antonio Lolli.[6] Ab 1763 verwendete er den Titel seines Vaters.[7] 1764 wurde er mit 17 Jahren in die “Garde du corps du roi” in Versailles aufgenommen.[8] Auch in der Musik war er weiter aktiv, Lolli, Carl Stamitz und der Komponist und Orchesterleiter François-Joseph Gossec widmeten ihm einige musikalische Werke.[9]

Erste Erfolge

Chevalier de St Georges von Charles Jean Robineau

Joseph Bologne, Chevalier de Saint-Georges war wegen seiner guten Manieren und künstlerischen sowie sportlichen Fähigkeiten eine (besonders von Frauen) umschwärmte Persönlichkeit. Er brillierte in der Pariser Gesellschaft als Schwimmer und Eisläufer. Als Musiker traf er mehrmals mit Baron Karl Ernst von Bagge. Saint-Georges eigentliche musikalische Karriere begann 1769, als er dem Concert des Amateurs (Orchester der Amateure) als Konzertmeister beitrat.[10] 1772 erfolgte sein Debüt als Komponist. In der Nachfolge Gossecs übernahm Saint-Georges 1773 die Leitung der Concert des Amateurs, die er damals sehr bekannt machte.[11] 1774 starb sein Vater auf Guadaloupe und seine Halbschwester erbte die zwei Plantagen auf der Insel. 1776 war St Georges als musikalischer Direktor der Académie Royale de musique im Gespräch und plante diese zu reformieren. Der Widerstand einiger Sängerinnen, die sich weigerten, unter einem Mulatten zu singen, einer Tanzerin mit viel Einfluss bei ihrem Gönner, und dadurch geweckte Bedenken des Hofes verhinderten die Berufung. 1777 dirigierte er ein Gedenkkonzert zu Ehren Simon Leduc. Im Théâtre-Italien wurde ‘Ernestine’ sein erster Oper, basierend auf einem Libretto von Pierre Choderlos de Laclos, uraufgeführt, hatte aber vor allem wegen des enttäuschenden Librettos keinen Erfolg. Madame de Montesson lud ihn ein in ihrem Haus zu wohnen und ernannte ihm als Dirigent. Die junge Mme de Montalembert, verheiratet mit der ältere Marc-René de Montalembert, gelang es ihm zu leihen und in ihrem Privattheater zu dirigieren. Louis Philippe I. de Bourbon, duc d’Orléans, ihr Ehemann, ernannte ihn zum Lieutenant de la chasse in Le Raincy, sein Jagdschloss. Dort komponiert er sein zweite Oper La partie de Chasse (1778).

St Georges lebte zwei Jahre im Appartement des Barons Melchior Grimm und von Louise d’Épinay, wo auch der junge Mozart zwei Monate lang wohnte, nachdem seine Mutter am 3. Juli in Paris gestorben war.[12] Als Mme de Montalembert schwanger wurde, wurde das Baby als es zur Welt kam, ignoriert und starb innerhalb einige Tage.[13] St. Georges hörte auf Instrumentalwerke zu komponieren, dirigierte aber weiterhin sein Orchester.[14] Er musizierte mit der jungen Marie Antoinette im Petit Trianon.[15] 1780 komponierte er L’Amant anonyme seine dritte Oper und das einzige das erhalten geblieben ist, nach einem Libretto von Félicité de Genlis. 1781 wurde das Orchestre des Amateurs wegen Geldmangel aufgelöst.

Fechtduell zwischen St Georges and ‘La chevalière D’Eon‘ am 9. April 1787 im Carlton House, Gemälde von Charles Jean Robineau.

St George war Mitglied der Freimaurerloge zu den Neun Schwestern und das von ihm geleitete Orchester der Loge „de la Parfaite Estime et Société Olympique“ mit Sitz im Palais Royal führte die Concerts des Amateurs fort. Mit 65-70 Mitgliedern – teils Profimusikern der Oper, teils gut ausgebildeten Laien – war es das größte Orchester seiner Zeit. Im Auftrag des Loges kontaktierte St Georges Joseph Haydn für sechs Kompositionen und dessen „Pariser Sinfonien“ (Nr. 82-87), die „Olympique“, wurde unter Leitung des Chevalier de Saint-Georges uraufgeführt. 1785 wurde St Georges von Louis-Philippe II. Joseph de Bourbon, duc d’Orléans eingeladen im Palais Royal zu logieren. Dort lernte er Jacques Pierre Brissot kennen, der St Georges 1787 mit einem Geheimauftrag nach London schickte, wo er William Wilberforce, John Wilkes, und Thomas Clarkson kennenlernte; 1788 wurde in Paris die Société des Amis des Noirs gegründet.

Die Revolution und die Folgen

Aquarallgemälde der Fechtschule des Henry Angelo von Thomas Rowlandson, 1787. St Georges Porträt und Fechtschuhe sind rechts zu sehen.

Im Mai 1789 war St Georges anwesend bei der Einberufung der Generalstände von 1789. Einige Wochen später wurde er von Philippe Égalité nach London geschickt. Der wünschte sich eine gründliche Reform der Regierung und später auch die Einsetzung einer Verfassung, wie Großbritannien sie schon länger hatte. Der Marquis de La Fayette, vermutlich eifersüchtig auf des Herzogs Popularität, überzeugte den König, jenen auf eine Mission nach England zu schicken, um ihn so aus Frankreich fernzuhalten. Er blieb daraufhin vom 14. Oktober 1789 bis Juli 1790 in England. Enttäuscht von Philippe Égalité zog St Georges nach Lille, dort wurde er Freiwilliger und als Hauptmann in die Garde nationale ernannt. Außerdem führte er ein Orchester in der Stadt. Als General Theobald Dillon von seinen eigenen Soldaten ermordet wurde, dirigierte St Georges ein Requiem.

Er hatte seit 8. September 1792 ein eigenes Regiment mit 1.000 Soldaten aus den französischen Kolonien unter seinem Befehl, die “Légion franche de cavalerie des Américains et du Midi”.[16] Thomas Alexandre Dumas war Oberst-leutnant unter ihm. Ab Dezember diente er in der Nordarmee unter General Joseph de Miaczynski.[17] Als Charles-François Dumouriez im März 1793 bei Neerwinden eine Niederlage erlitt, setzte er sich in seinem Hauptquartier in Saint-Amand-les-Eaux nieder. Vier Beauftragten des Konvents und der Verteidigungsminister Pierre Riel de Beurnonville wurden nach Lille geschickt um die Führung zu untersuchen. Dumouriez schickte Miaczynski nach Lille um die Beauftragten zu verhaften. Als General Miaczynski sich am 2. April [18]in Lille eintraf, und St Georges fragte Teil zu nehmen an einem Putsch, wurde der Polnische General verhaftet.[19] Dann versuchte Dumouriez seine Truppen zu überzeugen nach Paris einzumarschieren um die revolutionäre Regierung zu stürzen. Die Beauftragten trafen Dumouriez letztendlich um ihm nach Paris entführen, aber der General weigerte. Er ließ sie nach dem Mittagessen verhaften und an Österreich ausliefern. Vier Tage später, am 6. April, begann die Schreckensherrschaft.

Kavalier im Légion Saint-Georges, 1792

Saint-Georges wurde während der Schreckensherrschaft des Sicherheitsausschusses am 25. September 1793 denunziert und in Hondainville bei Clermont (Oise) für 13 Monate inhaftiert (in Briefen spricht er selbst von 18 Monaten) wegen seine Kontakte mit die Französische Adligen. Am 24. Oktober 1794 kam er frei, erhielt aber kein neues Kommando und wurde ein Jahr später entlassen. Er nutzte 1796 die Gelegenheit, einige Freunde nach Santo Domingo/Haiti zu begleiten. Dort hatte François-Dominique Toussaint L’Ouverture ein Regiment aus Schwarzen errichtet und André Rigaud ein aus Mulatten. (C.L.R. James schrieb mit seinem 1938 erschienenen Werk The Black Jacobins: Toussaint L’Ouverture and the San Domingo Revolution ein Standardwerk über den haitianischen Revolutionär.) Saint-Georges kehrte 1797 enttäuscht nach Frankreich zurück, wo er das Orchester der Cercle de l’Harmonie leitete. Zwei Jahre später starb in der Rue Boucherat No. 13.

Nachleben

Denkmal Saint-Georges in Basse-Terre (Stadt), Guadeloupe

2004 wurde das Leben des Künstlers im Schlosspark von Versailles durch den Künstler Bartabas in einem historischen Spektakel inszeniert. 2003 entstand der kanadische Fernseh-Film („Le Mozart noir“) von Raymond Saint-Jean über sein Leben[20]. Eine Straße in Paris wurde nach ihm benannt und sein Heimatort in Basse-Terre ehrte ihn ebenfalls mit einer Straße und einem Denkmal. Bemerkenswert ist, dass die zuerst benannte Rue de Chevalier de Saint-Georges auf Guadeloupe das Geburtsjahr 1745 festhält, während direkt daneben das Denkmal 1739 angibt.

Stil

Musikalisch ist Joseph Bologne Chevalier de Saint-Georges in die Frühklassik einzuordnen. Barocke Formen, wie Basso continuo und Da Capo lässt er weitgehend hinter sich. Er orientiert sich am Stil seiner berühmtesten Zeitgenossen Mozart und Haydn und lässt auch Einflüsse der Mannheimer Schule erkennen. Hauptsächlich aber übten seine Lehrer und Gossec großen Einfluss auf seinen instrumentalen wie kompositorischen Stil aus. Er beeinflusste Beethoven.[21] Joseph Bologne de Saint-George ist mit Etienne Bernard Barrière einer der Hauptvertreter des konzertanten Pariser Streichquartetts (Quatuor concertant) in der Zeit vor der Französischen Revolution.

Werke

Neben seiner Tätigkeit als Dirigent und Violinist komponierte Saint-Georges 14 Violinkonzerte, 2 Sinfonien, 18 Streichquartette, wovon 6 Quatuor concertant, 3 Cembalo– und Violinsonaten, Liedern und 6 Opern. „L’Amant Anonyme“ (1780) ist die einzige Oper, die erhalten blieb. Die 8 Sinfonia concertante (Konzerte für mindestens zwei Solisten und Orchester) gehörte zu von Saint-Georges besonders gepflegten zeitgenössischen musikalischen Formen und sollen Mozart, so wird verschiedentlich angenommen, sehr beeindruckt und inspiriert haben.

Einzelnachweise

Page from Concerto Op. V No. 2 by Saint-Georges with Batteries and Bariolages

  1. G. Banat, S. 5, 55; [1].
  2. G. Banat, S. 72.
  3. http://einarschlereth.blogspot.nl/2013/04/chevalier-de-sainte-george-und-napoleon.html
  4. G. Banat, S. 24-26, 29.
  5. G. Banat, S. 40, 42, 492.
  6. Gabriel Banat. The Chevalier de Saint-Georges: virtuoso of the sword and the bow; Félix Huet, 1880
  7. G. Banat, S. 127.
  8. http://chevalierdesaintgeorges.homestead.com/Page1.html
  9. G. Banat, S. 58, 59.
  10. http://einarschlereth.blogspot.nl/2013/04/chevalier-de-sainte-george-und-napoleon.html
  11. G. Banat, S. 162.
  12. G. Banat, S. 171; Wolfgang Hildesheimer (1980) Mozart, S. 72.
  13. The Chevalier de Saint-Georges Dominique-René de Lerma The Black Perspective in Music Vol. 4, No. 1 (Spring, 1976), pp. 3-21 Published by: Foundation for Research in the Afro-American Creative Arts. [2]
  14. G. Banat, S. 175.
  15. G. Banat, S. 152, 157.
  16. G. Banat, S. 373.
  17. G. Banat, S. 377.
  18. http://www.gauchemip.org/spip.php?article13524
  19. G. Banat, S. 396; Memoirs of General Dumourier (1794), S. 183. [3].
  20. IMDB
  21. G. Banat, S. 135, 166.

Biografische Quellen

  • Gabriel Banat: Le Chevalier de Saint-Georges: Virtuoso of the Sword and the Bow, Pendragon Press, 2006.
  • Daniel Marciano: Le chevalier de Saint-Georges, le fils de Noémie. France: Thespis, 2005.[4]
  • Luc Nemeth: Un État-Civil Chargé D’Enjeux : Saint-George, 1745-1799. Annales historiques de la Révolution française, 2005, N° 1.
  • Jean-Claude Halley: Chevalier de Saint-Georges raconte aux enfants. Editions Scérén – Crdp Guadeloupe, 2005.
  • Claude Ribbe: Le chevalier de Saint-George. France: Perrin, 2004.
  • Alain Guédé: Monsieur de Saint-George: Le nègre des Lumières. Arles, Actes Sud, 1999. Englisch von Gilda M. Roberts, 2005.
  • Emil Smidak: Joseph Boulogne nommé Chevalier de Saint-Georges. Lucerne: Avenira 1996.
  • Odet Denys: Qui était le chevalier de Saint-George?, 1972.
  • Gaston Bourgeois: Le Chevalier de Saint-George: Mistakes His Biographers Have Made. In: Bulletin de la Société d’histoire de la Guadeloupe, 1964.
  • Roger de Beauvoir: Le Chevalier de Saint-George (Roman), 1840.
  • Joseph Michaud (Hg.) Biographie universelle Michaud, vol. XXXIX, 1812.
  • Roland Brival (1991),
  • Daniel Picouly (2003).
  • Dominique-René de Lerma (1976) The Chevalier de Saint-Georges
  • Walter E. Smith (2011) The Black Mozart. Le Chevalier de Saint-Georges.

Weblinks

 Commons: Joseph Bologne de Saint-George – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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